Parasitter er naturens helte
Parasit

Bændelormen kan redde dig fra allergi og sukkersyge.

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Parasitternes 5 største helte

Halvdelen af Jordens arter er parasitter. De suger livet ud af andre organismer, men deres makabre levevis beskytter de svage og tryner de stærke.

10. april 2018 af Christian Juul

Blodikte opruster immunforsvaret

© David Scharf/Science Photo Library

Blodikter suger sig fast i menneskers blodkar og forårsager bl.a. diarré, blod i urinen og leverskader.

Men ikterne beskytter ofrene mod en endnu værre sygdom. De udskiller stoffer, der får offerets immunforsvar til at bekæmpe malaria.

Myre forsvarer sin værts territorie  

© Anders Illum

Myren Megalomyrmex invaderer andre myrers kolonier og snylter på deres forråd.

Men skurken er det bedste af to onder. Den hjælper sine ofre med at beskytte kolonien mod langt mere aggressive myrer.

Læs hvordan en dødelig fladorm skaber nye hjem til havets dyr i næste nummer af Illustreret Videnskab.

Svamp kastrerer svamp

© Emanuele Biggi

Snyltekøllen, en parasitisk svamp, gror inde i myrer, indtil dens såkaldte frugtlegeme bryder ud for at sprede svampens sporer.

Men frugtlegemet bliver ofte ødelagt af en anden parasitisk svamp, som forhindrer sporerne i at sprede sig til nye ofre.

Hårorm skaffer mad til truet fisk

© Paul Lenhart

Den japanske fjeldørred, en truet fiskeart, lever hovedsageligt af græshopper, og den kan takke en parasitisk hårorm for at levere en stor del af maden.

Ormen lever inde i græshopperne og manipulerer dem til at søge mod vandet.

Bændelorme oplærer immunceller  

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Immunforsvaret kan gå til angreb på vores egen krop og dermed forårsage fx allergi eller sukkersyge. Men bændelorme kan forhindre det.

De træner immunsystemet, så det bedre kan skelne kroppens celler fra fremmede organismer.

Læs hvordan parasitiske planter holder fugle i live i næste nummer af Illustreret Videnskab.

Måske er du interesseret i ...

Læs også