Manhattan vrimler med myrer

Og det ser ud til at Manhattan-myrerne er til musicals. Mindst 13 forskellige myre-arter har taget bolig på Broadway, viser en ny undersøgelse.

14. oktober 2010 af Christine Dell'Amore, National Geographic News

Ligesom menneske-New Yorkere, er myrerne en stor blanding af personligheder. Der er både den lille tyve-myre – der, som navnet antyder – brødføder sine kolonier med stjålen mad, og den smarte fortovs-myre, der er ekstremt territorial, og som bor under betonen.

Mangfoldigheden af myrearter overrasker forskerne, der opdagede de mange myrer, som bor på fodgængerovergangene i New York.

Nogle af myrerne kommer langvejs fra til Manhattan

Selv om de fleste af arterne oprindeligt er fra Nordamerika, så har forskerholdet også observeret fremmede arter, der lever i fredelig sameksistens med de lokale myrer. De har sandsynligvis taget turen til New York via jorden fra potteplanter eller i træflis.

Den giftige asiatiske knappenålsmyre er for eksempel aldrig blevet observeret nord for staten Virginia.

Ikke alle fremmede arter er skadelige for de oprindelige arter. "Tværtimod", siger forskningsleder Marko Pe?arevi? i en email. Han er økolog på Columbia University. "Giv dem tid nok – århundreder eller årtusinder – så har de en tendens til at bidrage til de oprindelige arters variation".

"Problemet er, at én ud af hundrede er en invaderende art, og kan skade omgivelserne betydeligt, ofte ved at ændre på levevilkårene og/eller direkte at dræbe andre arter", tilføjede han. På trods af denne store diversitet er Manhattan for myrerne mere en røreskål end en smeltedigel, skriver forfatterne i undersøgelsen. Den udkom d. 5. okt. i tidsskriftet PLoS One.

"Mens vi mennesker alle tilhører den samme art, og derfor kan reproducere os selv og "smelte" vores forfædres forskelle sammen til den smukke sammensmeltning, som New York består af, så er de myrer, der lever på hellerne i New York City, forskellige arter, og kan ikke parre sig med hinanden, men kun blande sig med hinanden og leve sammen", siger Pe?arevi?.

Myrerne tilpasser sig bylivet

Pe?arevi? og hans kollegaer fangede myrer på 44 heller langs Broadway, Park Avenue og West Side Highway på Manhattan i løbet af sommeren 2006.

På alle hellerne var der én eller anden form for bevoksning, lige fra de velholdte græsplæner på Park Avenue til områderne med træer langs Broadway. Tidligere undersøgelser af dyreliv i byområder har primært fokuseret på områder, der ligner naturen, f. eks. haver, så observationer af heller eller lignende områder kan afsløre ukendte levesteder for dyr, står der i undersøgelsen.

De større heller er forudsigeligt nok hjemsted for flere arter, siger Pe?arevi?. Nogle arter, som f. eks. fortovs-myren foretrækker heller, der er lavet af beton eller asfalt.

Ifølge undersøgelsen er andre arter som f. eks. den asiatiske Nylanderia flavipes glade for områder, hvor der er flere træer. Andre myrer-arter lever under jorden, bl.a. kornmarks-myren, som har “besætninger” med lus, på samme måde som mennesker har kvæg-besætninger.

Pe?arevi? sagde at fremtidige studier, der indsamler myrer fra træer, kunne afsløre endnu flere arter i New York City. Han anslår, at der kan være ca. 30 forskellige arter.

Lederen af Urban Wildlife Institute i Chicagos Lincoln Park Zoo, Eric Lonsdorf, siger, at han er overrasket over hvor mange arter, der blev opdaget på så små landområder. Lonsdorf er også fascineret af myrernes evne til at tilpasser sig livet i byen. Undersøgelsen henviser til tidligere research af lugtende hus-myrer, der bor i byer, og som har etableret større kolonier med flere dronninger.

Lonsdorf tilføjer, at udforskningen af det "urbane som et specifikt levested for dyr, snarere end universelt uegnet for dyr, er en ændring i hvordan vi tænker på".

Misforståede myrer og andre dyr i byen

Den nye viden er en påmindelse om, at by-mennesker stadig ikke har den store viden om de små naturområder, de går forbi hver dag – også selvom flere og flere mennesker flytter til New York og andre byer, står der i undersøgelsen.

Lonsdorf siger, at opdagelsen af så mange forskellige myrer i en by med otte millioner mennesker er "endnu et bevis for hvor lidt vi ved om, hvordan dyr betragter urbane områder som deres levested".

Forskningsleder Pe?arevi? siger, at dyrene i byen "udfører en del arbejde, der gør vores liv mere behageligt, som f. eks. ved at fjerne skrald, sprede plante-frø, og bestøve blomster, for bare at nævne nogle få eksempler".

Han foreslår, at næste gang du er i indre by, så brug "nogle minutter og sæt dig på en bænk og kig på myrerne, der går frem og tilbage".

"Der er en helt ny verden at opdage derude".

Læs mere om Manhattan og New York.

Myrer på asfalten

En myre går på asfalten ved sin koloni i Italien. Foto: Daniele La Monaca, Reuters

Måske er du interesseret i ...

Læs også