Hvepse gør mariehøns til zombier

En snyltehveps hjernevasker mariehøns til at være værter for og senere aggressivt forsvare hvepsens voksende larver, viser en ny undersøgelse.

3. august 2011 af Christine Dell'Amore, National Geographic News

Snyltehvepsen Dinocampus coccinellae lægger sit æg i en mariehøne. Når tiden er inde, klækkes ægget til en larve, som efter at have udviklet sig et par dage gnaver et lille hul i mariehønens bagkrop.

Derefter spinder larven en kokon mellem benene på mariehønen, hvis krop bliver liggende oven på kokonen, mens larven gennemgår sin forvandling.

I en nylig undersøgelse i tidsskriftet Biology Letters bemærker forskere, at mariehønsene i nogle tilfælde overlever larvens tilsynekomst, og i disse tilfælde "hjernevasker" larven af D. coccinellae insektet til at forsvare den sårbare kokon mod rovdyr, siger Jacques Brodeur, der er biolog på University of Montreal i Canada og medforfatter til undersøgelsen.

"Snylteren overtager styringen med sin værts adfærd. Derfor kalder vi det bodyguard-manipulation," siger Jacques Brodeur, der har samarbejdet med ph.d.-studerende Fanny Maure.

Ikke alle de hvepseinficerede mariehøns dør

Selv om de fleste snyltere ender med at dræbe deres vært, fik tingene ifølge undersøgelsen en mere "atypisk udgang" for de hvepseinficerede mariehøns. En del mariehøns overlever således deres "grumme" skæbne. For eksempel observerede Jacques Brodeurs hold i feltforsøget, at 30 til 40 % af de inficerede mariehøns levede, efter at de unge hvepse var udklækket, nogle individer lagde endda senere deres egne æg.

Værtsinsektet er i stand til at overleve, fordi hvepselarven kun ernærer sig på vævstyper som f.eks. fedt, der ikke er livsvigtigt for mariehønens overlevelse, siger forskerne.

I laboratoriet satte Jacques Brodeur og hans kolleger rovinsektet guldøje ned i petriskåle, der enten indeholdt kokoner dækket af levende mariehøns, andre kokoner dækket af døde mariehøns eller kokoner uden mariehøns til at beskytte sig.

Resultaterne viste, at guldøjerne havde mindre held med at angribe kokoner, der var beskyttede af de "zombieficerede" mariehøns.

Den tid, en hvepselarve manipulerede en mariehøne til at beskytte dens kokon, svingede også fra insekt til insekt. I nogle tilfælde var mariehønen på vagt, indtil larven kom ud af sin kokon som ung hveps. I andre tilfælde var mariehønen kun under hvepsens kommando i nogle få dage, bemærker Jacques Brodeur.

Holdet fandt, at hvepselarver, der brugte mere tid og energi på at styre deres mariehøne-bodyguarder, selv lagde færre æg som voksne end de larver, der ikke gjorde det.

Det er første gang, forskere har påvist en sammenhæng mellem værtsmanipulation og fertilitet, siger han.

Måske er du interesseret i ...

Læs også