Jennifer på hjernen

Hjerneforskere siger, at én bestemt nervecelle reagerer på Jennifer Aniston.

5. marts 2014 af Carl Zimmer

Forskere fra Caltech og UCLA bruger fotos af berømtheder til at studere, hvordan hjernen behandler, hvad øjet ser. I 2005 fandt de frem til en enkelt nervecelle, der kun blev aktiveret, når forsøgspersonerne fik forevist billeder af Jennifer Aniston. En anden nervecelle reagerede kun på billeder af Halle Berry – selv når hun var maskeret som Catwoman. Opfølgende undersøgelser tyder på, at det er relativt få nerveceller, der er involveret i at repræsentere en person, et sted eller et begreb, hvilket vil sige, at hjernen er forbløffende effektiv til at lagre information.

Hvordan opdagede forskerne “Jennifer Aniston-nervecellen”?

På UCLA’s Medical Center for Neuroscience implanterer man elektroder i hjernen på epilepsipatienter. Næste gang de får et anfald, vil elektroderne udpege kilden, så neurokirurgerne ved, hvilket hjernevæv de skal fjerne. Elektroderne har også givet forskerne en sjælden lejlighed til at udspionere normalt fungerende nerveceller, hvilket førte til opdagelsen af nerveceller, der reagerer på bestemte ansigter.

Læs den dybdegående artikel

Et stort arbejde er netop nu i gang for at kortlægge hjernen i detaljer for at forstå, hvordan den fungerer. De senere års forskning har givet neuroforskerne ny indsigt i hjernens dybder og afsløret ukendte strukturer og detaljer.

Læs hele artiklen her.

Billedrettigheder: FIRST ROW (from left): Landov; Universal Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Kevin Dietsch, UPI/Landov; Universal Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Rune Hellestad, UPI/Landov; Tschiponnique Skupin, Future-Image/Zuma Press; Dan Steinberg, AP Images; Stephen Hird, Reuters; Ash Knotek, Snappers, Zuma Press; Lisa O'Connor, Zuma Press.

_SECOND ROW (from left): Franziska Krug, Action Press/Zuma Press; Sharkpixs/Zuma Press; D. Long, Globe Photos/Zuma Press; AJ Sokalner, UPPA/Zuma Press; Jordan Strauss, Invision/AP Images; Globe Photos/Zuma Press; Universal Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Universal Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; ZBP/Zuma Press; Sharkpixs/Zuma Press; Henry McGee, Globe Photos/Zuma Press.

THIRD ROW (from left): Fox Searchlight Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Clasos/Splash News/Corbis; Fox/Entertainment Pictures/Zuma Press; Graham Whitby Boot, Allstar/UPPA/Zuma Press; Paul Schmulbach, Globe Photos/Zuma Press; Ash Knotek, Snappers/ZUMA Press; Nancy Kaszerman, Zuma Press; NBC/NBCU Photo Bank/Getty Images; Paul Smith, Featureflash/Shutterstock.

FOURTH ROW (from left): Kristin Callahan, Ace Pictures/Zuma Press; Globe Photos/Zuma Press; Lisa O'Connor, Zuma Press; EFE/Zuma Press; Mario Anzuoni, Reuters; Zuma Press; Jim Ruymen, UPI/Landov; Brian Kersey, UPI/Landov; Zuma Press; Jason Merritt, Getty Images.

FIFTH ROW (from left): Graham Whitby, Globe Photos/Zuma Press; Morris Mac Matzen, AP Images; Chris Pizzello, AP Images; PA Photos/Landov; Globe Photos/Zuma Press; Nancy Kaszerman, Zuma Press; Mario Guzman, EFE/Zuma Press; Dave Longendyke, Globe Photos/Zuma Press.

SIXTH ROW (from left): MWP/Zuma Press; Universal Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Paul Schmulbach, Globe Photos/Zuma Press; Nancy Kaszerman, Zuma Press; Landov; Columbia Pictures/Entertainment Pictures/Zuma Press; Armando Gallo, Retna Ltd/2014/02/files/aniston-gallery/file/aniston-gallery/Corbis; Kristin Callahan, Ace Pictures/Zuma Press.

SEVENTH ROW (from left): Chris Pizzello, AP Images; Kristin Callahan, Ace Pictures/Zuma Press; Dan Herrick, Zuma Press; Universal Studios/Entertainment Pictures/Zuma Press; Mario Anzuoni, Reuters; James Warren, UPPA/Zuma Press; Fox/Entertainment Pictures/Zuma Press; Danny Moloshok, AP Images; Nancy Rivera, Ace Pictures/Zuma Press_

Tankens motorveje

Hjernen vejer ca. 1,4 kg. Dens fibernet er et netværk bestående af om­trent 160.000 km nervefibre – nok til at nå fire gang om Jorden – også kaldet hvid substans, som forbinder sindets enkelte dele med hinanden og dermed giver ophav til alt, hvad vi tænker, føler og opfatter.

Måske er du interesseret i ...

Læs også