Hvorfor målte man kriminelles kranier?

Begejstring af naturvidenskabens muligheder førte til måling af kranier.

Det gjorde man i forsøg på at bestemme en persons karakter. Teorien blev kaldt frenologi. I dag betegnes den som en pseudovidenskab, men i 1800-tallet red ideen på bølgen af begejstring over naturvidenskabens muligheder og et ønske om at kunne identificere kriminelle tendenser og løse sociale problemer.

Tre hovedprincipper

Frenologien bygger på tre principper: 1) Alle karaktertræk styres af separate områder i hjernen. 2) Jo større området er, jo mere udtalt er karaktertrækket. 3) Hjerneskallen formes efter størrelsen på disse områder.

Intet videnskabeligt belæg

Det var den østrigske læge Franz Joseph Gall, der i 1796 udviklede teorien. Hans ide om, at hjernen er opdelt i funktionsområder, var ikke forkert, men teorien om, at menneskekraniets ydre form kan afsløre personligheden, har intet videnskabeligt belæg.

Måske er du interesseret i ...

Læs også