Cannabis: Narko eller naturmedicin?

I årtier blev cannabis – i form af hash og pot – mest bare betragtet som et narkotika. Men nu får flere amerikanske børn med epilepsi overraskende hjælp fra den kontroversielle plante.

18. juni 2015 af Hampton Sides

Medicinske flygtninge

Anfaldene begyndte i maj 2013. Dengang var Addelyn et halvt år gammel. Infantile spasmer, lød diagnosen. Det lignede en forskrækkelsesrefleks – armene hang forkrampet ned langs kroppen, ansigtet var lammet af frygt, og øjnene flakkede fra side til side. Addelyns hjerne kørte på højtryk. “Det er det værst tænkelige mareridt,” fortæller hendes mor, Meagan. “Så frygteligt at se sit barn have ondt og være bange uden at kunne gøre noget ved det.”

Meagan Patrick og hendes mand Ken boede i en lille by i det sydvestlige Maine i USA, og de tog Addy med til Boston, så nogle dygtige neurologer kunne se på hende. De epileptiske anfald, konkluderede de, skyldtes schizencefali, en medfødt misdannelse i hjernen. Den ene af Addys hjernehalvdele havde ikke udviklet sig fuldt ud i fostertilstanden, så der var opstået en abnorm spalte. Og oven i det havde Addy udviklet en beslægtet lidelse: synsnerve-hypoplasi, der fik hendes blik til at vandre – og som næsten gjorde hende blind, afslørede yderligere undersøgelser. Den følgende sommer havde Addy 20-30 anfald om dagen. De blev til 100 om dagen. Og så 300.

Forældrene frygtede at miste deres datter

Familien Patrick fulgte de råd, de havde fået, og medicinerede Addy kraftigt med krampestillende midler. Den stærke medicin bevirkede, at hun fik færre anfald, men den betød også, at hun sov det meste af tiden. “Addy var helt væk,” siger Meagan Patrick. “Hun lå bare der og sov hele tiden. Som en kludedukke.”

I løbet af ni måneder var Addy indlagt hele 20 gange. Da Meagans svigerforældre foreslog, at de skulle kigge nærmere på behandling med cannabis, blev hun først helt forfærdet. “Det er jo ulovligt,” tænkte hun. Men så gik hun alligevel i gang med at sætte sig ind i sagen. Mange uvidenskabeligt funderede undersøgelser viser, at cannabissorter med højt indhold af CBD (cannabidiol, som ikke har nogen psykoaktiv effekt på mennesker) kan mindske antallet af epilepsianfald betydeligt.

I september 2013 mødtes familien Patrick med børneneurolog Elizabeth Thiele fra Massachusetts General Hospital i Boston. Hun er en af de ledende kræfter bag en undersøgelse af CBD-anvendelse i behandlingen af resistent epilepsi hos børn. I Boston havde Elizabeth Thiele ikke lov til at udskrive cannabis til Addy eller anbefale det. Men hun rådede familien Patrick til kraftigt at overveje alle behandlingsmuligheder.

Cannabis årsag til folkevandring

Således opmuntret tog Meagan Patrick til den amerikanske delstat Colorado – en af de 23 amerikanske stater, hvor det er lovligt at anvende cannabis til nogle former for medicinsk brug. Der mødte hun forældre til epilepsiramte børn, som blev behandlet med cannabis.

Meagan Patricks oplevelser i Colorado gjorde et stort indtryk på hende: cannabisproducenternes voksende viden, fællesskabet blandt forældrene med syge børn, forhandlernes høje kvalitetsniveau og laboratoriernes ekspertise i forhold til produktsammensætningen i cannabisolien. Colorado Springs har udviklet sig til et mekka, et mål for en behandlingsmæssigt betinget folkevandring.

Flere end 100 familier med børn med livstruende sygdomme er flyttet dertil. Familierne, hvoraf mange er knyttet til den almennyttige organisation Realm of Caring, ser sig selv som “medicinske flygtninge”. De fleste kunne ikke få lov at behandle deres børn med cannabis dér, hvor de boede før, uden at risikere at blive anholdt for narkohandel eller sågar børnemishandling.

Meagan Patrick eksperimenterede med olie med højt CBD-indhold, og det fik stort set datterens anfald til at stoppe. Hun trappede Addy ud af noget af den anden medicin, hun fik, og det var, som om pigen vågnede op af en koma. “Det lyder måske banalt,” siger Meagan Patrick. “Men hvis ens barn begynder at smile for første gang i mange, mange måneder, ser man verden med helt nye øjne.”

Video: Mød børnene bag debatten

En ny tilværelse for familien

I begyndelsen af 2014 bestemte familien Patrick sig for at flytte til Colorado. Addy har det godt nu. Siden hun fik CBD-olie første gang, har hun ikke været på hospitalet. Hun får stadig anfald – et eller to om dagen – men de er mindre heftige. Hendes blik flakker ikke så meget. Hun lytter mere. Hun griner. Og hun har lært at give et kram og opdaget, hvad stemmebåndene kan bruges til.

Kritikere hævder, at forældrene fra Realm of Caring bruger deres børn som forsøgskaniner, at der ikke er lavet tilstrækkeligt mange videnskabelige undersøgelser, og at mange, om ikke de fleste udsagn om cannabis’ gavnlige virkning kan tilskrives placebo-effekten.

“Det er rigtigt, at vi ikke kender langtidsvirkningerne af CBD, og at vi skal holde øje med dem,” siger Meagan Patrick . “Men jeg kan forsikre dig om, at uden CBD ville vores Addy være en grøntsag.”

Ingen mirakelkur

Ifølge børneneurolog Elizabeth Thiele er de foreløbige resultater af CBD-undersøgelsen meget lovende. “CBD er ikke nogen mirakelkur – det virker ikke på alle,” advarer hun. “Men jeg er imponeret. Behandlingen er uden tvivl meget effektiv for mange mennesker. I undersøgelsen er der flere eksempler på børn, som har været helt fri for anfald i over et år.”

Er cannabis narko eller naturmedicin?

Læs alt om den nyeste forskning i stoffet i National Geographic nr. 6, 2015 her:

NB! Du skal have en profil på National Geographic for at downloade artiklen. Det er gratis at oprette og tager kun et øjeblik. Når du klikker på downloadknappen, får du mulighed for at oprette en profil.

Måske er du interesseret i ...

Læs også