Hvordan navigerer rumfartøjer?

Rumfartøjer navigerer oftest ved hjælp af NASA’s Deep Space Network. Det er et radionetværk med store antenner, som udsender signaler til rumfartøjet, der modtager dem og sender dem tilbage til Jorden.

3. december 2014

Navigation i rummet: Sådan fungerer det

Ved at regne på forskellen mellem afsendte og modtagne signaler kan man afgøre fartøjets position, og hvor hurtigt det bevæger sig.

Metoden er god, når fartøjet er nær Jorden, men længere ude i rummet kræves en ekstremt præcis radarstation. Den slags er der kun tre af på Jorden, og metoden er ikke præcis, når man når langt ud.

Derfor arbejder forskere på at gøre rumfartøjerne i stand til selv at beregne deres position: Målet er, at de selv skal tage billeder af planeter og stjerner omkring dem, og ud fra hvor stor en planet ser ud på billedet bestemme, hvor tæt fartøjet er på den.

Retningen finder man ved at se på stjernernes placering i billedet i forhold til planeten. Tilsammen giver det fartøjets position.

Måske er du interesseret i ...

Læs også