Enceladus' gas- og isgejsere med sonden Cassini i en NASA-illustration

© NASA/JPL-Caltech / Illustration

Alle forudsætninger for liv fundet på Saturn-måne

NASA har offentliggjort fundet af brintmolekyler på Saturns lille havmåne Enceladus, og dermed er det første sted med alle tre primære forudsætninger for liv for første gang konstateret udenfor Jorden.

19. april 2017 af Jakob Priess / Illustreret Videnskab

"Det her er det tætteste vi indtil nu har været på at identificere et sted med nogle af de ingredienser, et beboeligt miljø kræver."

Thomas Zurbuchen fra NASA, som netop har offentliggjort fund af brintmolekyler på Saturns måne, Enceladus, lægger ikke skjul på opdagelsens perspektiver.

Alle forudsætninger for liv

Med fundet af brintmolekyler i de gas- og isgejsere, der er på Enceladus, har den lille havmåne alle tre primære forudsætninger: flydende vand, en energikilde og de kemiske byggesten.

Brintmolekylerne, opsnappet af sonden Cassini, er det endelige bevis på, at der i havet under isen på Enceladus er en kilde til kemisk energi, som er nødvendig for at mikrober kan kombinere brint med kuldioxid og skabe metan, der er basis for liv som på Jorden.

"Bekræftelsen af, at den kemiske energi, som er nødvendig for livets opståen, findes i havet på en lille havmåne, er en vigtig milepæl i vores søgen efter beboelige planeter," siger Linda Spilker, Cassini-forsker ved NASA JPL.

Både i 2014 og 2016 har Hubble-teleskopet observeret samme gas- og isgejsere på Jupiters måne, Europa.

© NASA/ESA/STScI/USGS

Jagten på liv intensiveret

Opdagelsen giver massivt håb om liv på Enceladus og åbner samtidig døren til et endnu større potentiale, eftersom Jupiters måne, Europa, som længe har repræsenteret et af solsystemets bedste bud på liv, netop har samme gas- og isgejsere som Enceladus.

Allerede i 2020 sender NASA sonden Europa Clipper afsted mod Europa, og forventningerne til den mission er pludselig eksploderet.

Måske er du interesseret i ...

Læs også