St. Helens-vulkanen, som den så ud om morgenen den 18. maj 1980 omkring en time efter det voldsomme udbrud kl. 08.32. Fotoet er taget fra sydsiden på ca. 1,2 kilometers afstand.

Galleri: Vulkanens forvandling

Livet vender tilbage i området omkring St. Helens-vulkanen, efter det voldsomme udbud 30 år siden.

31. maj 2010

Livet vender tilbage i området omkring St. Helens-vulkanen, efter det voldsomme udbud 30 år siden. Foto: Diane Cook og Len Jenshel

For 30 år siden gik St. Helens-vulkanen (her set med Mount Adams bagved til venstre og Mount Hood til højre) i et voldsomt udbrud, der dræbte 57 og lagde mere end 500 km2 skov øde.
Fra Norway Pass er der udsigt til både ødelæggelse og genfødsel: det åbne St. Helens-krater, det friske vand i Spirit Lake, en bjergside dækket af nedblæste træer, og blomstrende “bear grass”.
Langs North Fork Toutle-flodens forgreninger er dalen fyldt med askeholdigt sediment, som kvæler bevoksningen af gran og el. Efter udbruddet førte floden 500 gange mere sediment med sig end før.
Selvom St. Helens mistede næsten 400m i højden da toppen futtede af, kaster vulkanen stadigvæk enorme skygger. Mount Adams kan ses i baggrunden.
En vinterstorm trækker sig væk. St Helens-vulkanen ses i baggrunden.
Tidlige tilflyttere blomstrer på en bakke nær Coldwater Lake: fingerbøl, lupin, almindelig perlekurv og oregonel. Træstubben er et minde om den skovning, der fandt sted før 1980.
St. Helens er dækket af vinterens første sne og dagens sidste lys. Spirit Lake og Pumice Plain ligger ved foden af bjerget.
En spøgelsesagtig bevoksning af træer 13 km fra St. Helens viser, hvordan levn fra før udbruddet kan forme genopretningen af økosystemet. En ny skov skyder op næret og beskyttet af den gamle.
Tusindvis af træer blev revet op og flyder stadig døde rundt på Spirit Lake. Lige efter udbruddet var søen giftig, men nu myldrer den med liv – haletudser, vandplanter og store regnbueørreder.
Bestanden af elge på Pumice Plain har vokset så hurtig, at jægere er blevet bevilget adgang til det beskyttede område.
State Route 504 blev kontroversielt anlagt igen i 1980'erne og 1990'erne efter den havde været begravet i aske og mudder. Det kostede ca. 900 mio. kr. State Route 504 fører til Johnston Ridge observatoriet, hvorfra der er udsigt over Pumice Plain St. Helens-krateret.
Nye nåletræer og en stmup fra den gamle skov på Johnston Ridge.
St. Helens søen, som sidder over Spirit Lake i det beskyttede vulkanområde. Vandet er så uberørt, at forskere har kunnet følge udfoldelsen af de naturlige processer siden udbruddet.

Måske er du interesseret i ...

Læs også