Valmuer er ulovlige at dyrke, men mere indbringende for de afghanske bønder end de fleste andre afgrøder. Under høsten snittes hver frøkapsel, så mælkesaften kan sive ud. Når den er størknet, skrabes saften af og formes til blokke af råopium.

Galleri: Krig mod opium

National Geographic fotograf David Guttenfelders billeder fra opiumkrigen i Afghanistan.

16. februar 2011

National Geographic fotograf David Guttenfelders billeder fra opiumkrigen i Afghanistan.

Blokkene af råopium bliver sendt til raffinaderier, hvor de bliver lavet til heroin, som bliver smuglet ud af Afghanistan. FNs afdeling for narkotika og kriminalitet vurderer, at opium fra Afghanistan dræber op til 100.000 mennesker om året.
I landsbyen Sar Ab i det nordøstlige Afghanistan er mange beboere - voksne, børn og ældre - afhængige af opium. Fattigdom og områdets fjerne beliggenhed betyder, at moderne medicin for det meste er utilgængeligt, mens opium, som indeholder morfin, er en smertestillende løsning, der er tæt ved hånden.
I landsbyen Sar Ab i Badakhsh?n-provinsen er opiumafhængighed blevet en epidemi. “Hele min familie er afhængig,” siger Juma Gul (til højre), der ryger opium sammen med en ven, mens hans døtre kigger på. I afsidesliggende områder uden sundhedsklinikker bruges opium ofte som medicin.
Trods politiets aktioner er Afghanistan stadig verdens førende leverandør af opium.
En mor (iført rødt tørklæde) og hendes børn ser grædende til, mens afghanske politifolk rydder familiens valmuemark i det nordøstlige Afghanistan. Hendes mand blev dræbt af oprørere, siger hun, og valmuerne er hendes eneste indtægt.
Udryddelsespatruljer har skåret ned på valmueproduktionen i mange provinser, men høje opiumpriser skubber bare bønderne ud i mindre tilgængelige områder som bjergene i Argo-distriktet. Taliban understøtter dyrkningen af valmuer og håndhæver skatter på opium. Deres fortjeneste er op imod 2,2 milliarder kroner (US$400 million) om året og finansierer deres kamp mod de vestlige styrker i landet.
Hindu Kush-bjergene er et mareridt at komme rundt i for den internationale sikkerhedsstyrke ISAF, men giver ly til valmuebønderne og smuglerne. Illegale handelsruter bringer opium til Rusland og Europa. Med 1,5 million afhængige er Rusland den største aftager af stoffet.
I dag får mere end seks millioner afghanere ikke nok at spise. I stedet for at dele mad ud leverer nogle hjælpeorganisationer frø af høj kvalitet, så hvedebrug som dette i nærheden af K?bul kan øge udbyttet.
Andre programmer arbejder på at fremme afgrøder med høj værdi som granatæbler og vindruer, forbedre kunstvanding, bygge veje eller reetablere markeder som dette i Jal?­l?b?d, der har hjulpet bønderne til at øge deres indtægter med 30 %.
Rødt lys reklamerer for et bageri i Kabul. Hvedebrød, kaldet naan, er en vigtig del af afghanske måltider. Bagerierne sælger også brød til soldater. NATO styrkerne forsøger at overbevise opiumbønderne om, at de skal skifte til afgrøder som hvede og grøntsager. Landets økonomi er stort set baseret på landbrug.
En mand med en falmet pengeseddel mellen tænderne undersøger abrikoser før han køber dem. Afghanistan var engang anerkendt for sin eksport af frugt, heriblandt abrikoser, vindruer og granatæbler.
Sollyset strømmer ind gennem granathullerne i en skibscontainer i K?buls gamle bydel, hvor misbrugere får sig et skud opium. 8 % af afghanerne er afhængige af stoffer, ofte opium eller heroin, og tallet er vokset kraftigt de seneste fem år.
Kun én af ti misbrugere kommer i behandling, fordi der er for få programmer og for få penge. I K?buls Jangalak-center, der har 40 senge, fejrer misbrugere, at de har afsluttet et to måneder langt afvænningsprogram.
Afghanere graver en vandingskanal i Nangarhar provinsen, tæt ved byen Jalalabad. Infrastrukturprojekter som dette, finansieret af den amerikanske regering, skaber arbejdspladser og hjælper bønder med at dyrke andre afgrøder end valmuer.
Et utal af kanaler og marker spreder sig under en amerikansk marinehelikopter tæt ved Camp Hanson i den sydlige Helmand-provins. I 1950erne og 60erne byggede amerikanske ingeniører en stor dæmning og et netværk af vandingskanaler i området. Meget af infrastrukturen gik i forfald under de mange års krig, men bliver nu genetableret selvom nogle af kanalerne bliver brugt til at vande valmuemarker.
En gruppe amerikanske soldater losser gødning i Marjah-distriktet i Helmand-provinsen som led i et program, der skal få bønderne til at droppe valmuer til fordel for alternative afgrøder som majs og bønner. Målet er at styrke landbruget i stedet for bare at destruere valmuemarker.
En marineinfanterist scanner irissen på en bonde, der dyrker valmuer i Helmand-provinsen, hvor det meste af Afghanistans opium dyrkes. Den internationale koalitionsstyrke bruger scanninger og andre biometriske målinger til at fremstille id-kort med, som kan tjekkes i deres sikkerhedsdatabaser.
I Camp Hanson hviler en soldat sig ved siden af en mand, der venter på nyt om sin søn, som er anholdt, mistænkt for at fremstille vejsidebomber. En genopretning af sikkerheden afhænger til dels af at genoplive en landbrugsøkonomi, der ikke hviler på opium.

Måske er du interesseret i ...

Læs også