På jagt efter lyn

Tim Samaras er besat af lyn og torden. Han har et tordenvejr­ foran sig og verdens hurtigste kamera i traileren bag sig. Hans mission: At fange et lyn midt i nedslaget.

Mens Tim Samaras venter på, at en stribe af tordenvejr skal danne sig langs Front Range­ i Colorado, klargør han det 725 kg tunge kamera, han har døbt Kahuna.
Carsten Peter
Mens Tim Samaras venter på, at en stribe af tordenvejr skal danne sig langs Front Range­ i Colorado, klargør han det 725 kg tunge kamera, han har døbt Kahuna.

Sensommeren er højsæson for tordenvejr i denne del af USA, og siden 2006 har Tim Samaras forsøgt at gøre det umulige: tage et billede af et lynnedslag i samme øjeblik, som det fødes.

Processen indledes for det meste, når en nedadgående siksak-stribe af negativt ladet elektricitet finder vej – trin for trin gennem en lynkanal – fra sky til jord. Når den kommer tæt nok på, rækker positivt ladede “fingre” op fra jorden.

I samme øjeblik de to udladninger mødes, springer en blændende strømudladning – omkring 30.000 ampere, der bevæger sig med en tredjedel af lysets hastighed – op mod himlen. Det er lysglimtet fra dette "returslag", man ser med det blotte øje, der ofte tolker bevægelsen som nedadrettet. Fra start til slut tager hele processen ikke mere end 200 millisekunder.

Superkamera skal fange lyn

I Tim Samaras’ trailer er der to højhastighedskameraer af mærket Phantom, der kan optage 10.000 billeder pr. sekund. De har gjort ham i stand til at lave forbløffende videooptagelser i slowmotion, der i detaljer viser lynkanalernes trinvise, nedadgående bevægelse og somme tider også de opadgående forudladninger.

Men så snart de to mødes – og hovedudladningen sker – blændes kameraet af glimtet fra retur­slaget, og detaljerne udviskes.

Forskere ville elske at kunne se og studere processen udfolde sig, når returslaget bliver affyret som en raket fra jorden.

Læs hele artiklen

Klik på Download-knappen herunder for at se om det lykkes for Tim Samaras at fange et lyn midt i nedslaget.

Når du klikker bliver du bedt om at registrere dig som medlem af natgeo.dk. Det tager et minut og er ganske gratis.

Tilmeld nyhedsbrev

Gratis nyhedsbrev fra National Geographic.

Tilmeld og modtag hver uge:

  • De flotteste billeder
  • De bedste artikler
  • Ugens quiz

Nyt nummer: Naturens zombier

Abonnement: Er du klar til et gys? Zombier findes ikke kun i skrækfilm. Også i naturen er der væsner, der tager kontrollen over andre og forvandler dem til levende døde.

Fotokonkurrence: Deltag her

Deltag i National Geographics månedlige fotokonkurrence her. Vinderen får sit billede offentliggjort i magasinet. Temaet er Bygninger.

Illustreret Videnskab
Historie
National Geographic

Copyright © 2009 Bonnier Publications