Mount Erebus: Vulkanen på Antarktis

Vi er taget til en af Jordens koldeste egne for at lede efter organismer, der trives i gloende hede. Trods midnatssol fire måneder om året søger­ vi efter liv, der trives i totalt mørke. Velkommen til Mount Erebus – den omvendte verden.

På en aften med klart vejr er vulkanens hovedkrater stille bortset fra enkelte udstrømninger af damp. Et andet krater, der støder op til hovedkrateret, er nu udslukt. I baggrunden ses et drømmeagtigt landskab af havis og hav, der strækker sig til bjergene og de tørre dale på det antarktiske fastland.
Carsten Peter
På en aften med klart vejr er vulkanens hovedkrater stille bortset fra enkelte udstrømninger af damp. Et andet krater, der støder op til hovedkrateret, er nu udslukt. I baggrunden ses et drømmeagtigt landskab af havis og hav, der strækker sig til bjergene og de tørre dale på det antarktiske fastland.

Mount Erebus er den sydligste, aktive vulkan på kloden. Den begyndte at dannes for omkring 1,3 millioner år siden og har i dag en højde på 3794 m over havets overflade. Siderne er dækket med sne og is, gletsjere, spalter og indimellem lavastrømme, og så stiger der som regel damp op fra toppen, der afslører dens varme indre.

Den blev opdaget i 1841 på en ekspedition ledet af sir James Clark Ross, der opkaldte den efter et af sine skibe, H.M.S. Erebus, som selv var opkaldt efter den græske gud for under­verdenens mørke, Erebos. James Clark Ross’ andet skib, H.M.S. Terror, lagde navn til en mindre, udslukt vulkan, der ligger ved siden af Erebus.

Ingen nåede toppen af Mount Erebus før i 1908, hvor bjerget blev besteget af medlemmer af Sir Ernest Shackletons Nimrod-ekspedition – ekspeditionen, hvor Ernest Shackletons hold kun manglede 156 km for at nå Sydpolen, da han valgte at vende om for at få alle levende hjem.

Ernest Shackletons gruppe besteg Erebus til fods. Det tog dem fem et halvt døgn at nå toppen; en tur, som bl.a. bød på en snestorm, der tvang dem til at blive i soveposerne i over 24 timer uden noget at drikke, udsatte dem for temperaturer på -34°, fik en mand til at kollapse af udmattelse og gav en anden så svære forfrysninger, at han senere mistede en storetå.

Vores tur var mindre anstrengende: Vi fløj herop med helikopter.

Læs hele historien om ekspeditionen til Erebus

Download filen her

Når du klikker på download-knappen bliver du bedt om at registrere dig som medlem af natgeo.dk.

Nyt blad: Er vi alene?

Abonnement: I blad nr. 7 / 2014 kan du læse om jagten på liv uden for jorden. Et af menneskehedens ældste spørgsmål bliver måske besvaret i vores levetid.

Fotokonkurrence: Deltag her

Deltag i National Geographics månedlige fotokonkurrence her. Vinderen får sit billede offentliggjort i magasinet.

Tilmeld nyhedsbrev

Gratis nyhedsbrev fra National Geographic.

Tilmeld og modtag hver uge:

  • De flotteste billeder
  • De bedste artikler
  • Ugens quiz