Forskerne advarer: Great Barrier Reef på vej mod total ødelæggelse

Nyt kort afslører hvordan forhøjede vandtemperaturer truer livet i verdens største rev. Eksperter frygter nærmest total massedød i 93 % af de undersøgte områder.

25. april 2016 af Michael Greshko

Australiens beredskab for koralblegning (National Coral Bleaching Taskforce) har netop offentliggjort data, der viser udbredelsen og den livstruende virkelighed som det 2300 kilometer lange rev ved nordøstkysten kæmper imod.

Se infografik af katastrofen her:

Årsagen er blegning af korallerne, som opstår ved unormalt høje havtemperaturer, der igen skyldes vejrfænomenet El Nino og andre efterhånden almindeligt kendte klimaforandringer. Som fx vores eget udslip af overdrevet meget CO2.

Alger er korallernes bedste ven og fødekilde, men når temperaturen stiger for meget, bliver de giftige for værten, som blegner og mister livskraften. Korallen lider sultedøden og ender som et forvitret skelet på havbunden.

Great Barrier Reef består af 2900 mindre rev, er hjem for flere end 1500 arter af fisk, havskildpadder, hvaler og delfiner, samt grundlag for 70.000 jobs i turistbranchen.

"Dybt deprimerende"

Sådan beskriver Mark Eakin fra USAs institut for overvågning af oceaner & atmosfære, NOAA, situationen. Hvis udviklingen fortsætter, risikerer 93 % af korallerne at dø, vurderer eksperterne.

Men ikke kun Great Barrier Reefs koraller stønner i varmen. Siden midten af 2014 har blegning af rev været et problem flere steder i Stillehavet, lige fra Samoa og Kiribati til Fransk Polynesien.

Årsagerne til den vidstrakte blegning skyldes ikke kun naturen selv. Så hvis vi holder løftet fra FN's Paris-aftale om max 1,5 graders temperaturstigning - ved at reducere vores CO2-udslip - får revene muligvis en hjælpende hånd.

Nyopdaget koralrev forbløffer forskerne

Midt i panikken over Great Barrier Reef, har oceanografer netop fundet et hidtil ukendt 900 kilometer langt koralrev i Atlanterhavet udfor Amazonas.

Overraskende ikke mindst fordi store udmundinger som Amazonflodens oftest skaber "huller" i koralrev. Men også på grund af flodens ekstremt mudrede sedimenter som kan skylle flere hundrede kilometer ud i havet. Hvor klart vand og dybt sollys normalt yder de bedste livsbetingelser for koraller.

Indtil nu har marinbiologer set mere end 70 fiskearter og næsten lige så mange svampe, samt hummere og søstjerner på det 30-120 meter dybe og 9300 kvadratkilometer store rev, der strækker sig fra Fransk Guyana ned til Maranhao i Brasilien.

Glæden over det nye rev er måske kortvarig, da en massiv armada af olieboreplatforme angiveligt snart slår rødder i havet hvor Amazonfloden udmunder.

Måske er du interesseret i ...

Læs også