Fastelavn i en amerikansk landsby

I den lille by Helvetia i West Virginia bliver vinteren sendt retur med fest og farver, når Fasnacht holder sit indtog.

I 1869 kom de første nybyggere til det, der senere blev landsbyen Helvetia. Over 100 år senere holder de cirka 60 indbyggere stadig fast i de gamle schweiziske traditioner, herunder Fasnacht, der fejres Aske-Onsdag.

Fasnacht er, ligesom den nordiske fastelavn, en blanding af hedensk og kristen tradition, hvor deltagerne iført kostumer og uhyggelige masker skræmmer Kong Vinter væk.

Festlighederne tiltrækker hvert år gæster til den afsidesliggende by, hvor fastens begyndelse markeres med et festmåltid af gode sager, dans og bål.