Forskerne mener, at den stigende urbanisering og mangel på flagermusenes naturlige fødekilder har tvunget dem til nærkontakt med mennesker. 

© Shutterstock

Vampyrflagermus angriber mennesker i Brasilien

Gentagne angreb fra vampyrflagermus har de seneste måneder skabt uro i det nordøstlige Brasilien. Ofrene er især børn og ældre, der bliver bidt midt om natten.

12. juni 2017 af Nanna Vium, Illustreret Videnskab

Indbyggere i den brasilianske storby Salvador har de seneste tre måneder været vidner til et usædvanligt fænomen:

Vampyrflagermus, der går til angreb på mennesker midt om natten.

Flagermusene har indtil videre sat tænderne i 40 personer fra området, hvoraf en enkelt mand er død af rabies.

Det rapporterer den lokale sundhedsmyndighed SESAB og nyhedsbureauet Agencia Brasil.

Ældre og børn i farezonen

Ofrene er især børn og ældre mennesker, der bliver bidt på udsatte områder som fødder, hænder og ansigt, mens de sover.

Og det får nu de lokale sundhedsmyndigheder til at anbefale indbyggerne at holde deres vinduer lukkede, vaccinere deres kæledyr og omgående søge lægehjælp, hvis der er mistanke om bid.

Rabies er den største frygt efter nærkontakt med flagermus, da virussen kan finde vej til hjernen, hvor den har en dødelighed på hele 100 %.

Tvunget til at suge menneskeblod

Selvom flagermusenes opførsel er usædvanlig, har forskerne alligevel et bud på deres pludselige smag for menneskeblod.

Salvador blev grundlagt af portugisiske kolonister i det 16. århundrede som den første hovedstad i Brasilien. Og det betyder, at byen er beriget med en hel del forladte og gamle bygningsværker, der fungerer som det perfekte opholdssted for flagermusene.

Samtidig betyder udvidelse af byområder og efterfølgende mangel på flagermusenes naturlige fødekilder, at de af nød opsnuser menneskeblod.

VAMPYRFLAGERMUS:

  • Der findes tre arter af vampyrflagermus i verden, der alene lever af blod:
    • Almindelig vampyrflagermus (Desmodus rotundus)
    • Hvid-vinget vampyrflagermus (Diaemus youngi)
    • Lodden-benet vampyrflagermus (Diphylla ecaudata)
  • Alle tre arter flakser rundt i Syd- og Mellemamerika.
  • Deres gennemsnitlige kropslængde er 8-9 cm.

Måske er du interesseret i ...

Læs også