Elektriske ål laver flyveangreb mod fjender

Biolog bekræfter 200 år gammel skrøne om hoppende elektriske ål, der forlader vandet for at fare i flæsket på fjender.

28. juni 2016 af Karine Kirkebæk; Illustreret Videnskab

Du kommer slentrende langs vandkanten, og pludselig springer en elektrisk ål op af vandet og støder dit ben med flere hundrede volt.

Det lyder som en gyser-historie, men ifølge notater fra den store videnskabsmand Alexander von Humboldt var det, hvad han var vidne til i Amazonas i marts 1800.

Her så han elektriske ål, der sprang op af vandet for at angribe en flok heste med elektriske stød. Det lammede hestene, så de efter få minutter druknede i vandkanten.

Men scenariet er ikke blevet videnskabeligt bevist – før nu.

Angreb er kraftigere over vand

Biolog Kenneth Catania opdagede ved et tilfælde, at elektriske ål faktisk har et “hoppeangreb” med et voldsommere stød, end hvis de angriber i vand.

Ålene bruger især angrebet, når de føler sig truede af et truende objekt kun delvist dækket af vand.

Så hæver de sig over vandet ved at sætte af med halen mod bunden og presse deres hage ind mod fjenden og støde dem.

En elektrisk ål hopper op af vandet for at angribe en model af et alligator-hoved. Foto: Vanderbilt University

Strøm direkte over i fjenden

Catania målte ålenes angreb ved at sætte et voltmeter og amperemeter på en aluminiumsplade. Og jo højere ålen hoppede i sin iver for at angribe, des mere spænding og strømstyrke overførte den – over 200 volt og knap 1 ampere.

Det skyldes, at vand er isolerende og derfor ikke leder elektrisk strøm særlig godt. Men når ålen kommer over vandet, har den elektriske strøm frit løb, og den bliver ledt direkte fra ålens kind til dens fjende.

Måske er du interesseret i ...

Læs også