Amfibier uden lemmer fundet

De er ikke orme og heller ikke slanger. De er lemmeløse amfibier, der graver gange i jorden, og de er helt nye for videnskaben, hævder en ny undersøgelse.

En bunke æg i en rede af mudder er som en nedgravet skat for et forskerhold, der har brugt fem år på at grave efter ormepadder over 250 forskellige steder i det nordlige Indien.
Sathyabhama Das Biju
En bunke æg i en rede af mudder er som en nedgravet skat for et forskerhold, der har brugt fem år på at grave efter ormepadder over 250 forskellige steder i det nordlige Indien.

Dyret herover, som på billedet vogter over sine æg i sin hjemegn i det nordøstlige Indien, er en af omkring seks mulige nye arter, der tilhører en gådefuld dyregruppe, som kaldes Caecilia eller ormepadder. Derudover repræsenterer de nyopdagede skabninger en helt ny familie af amfibier – familie er niveauet over slægt og art inden for videnskabelig navngivning – fremgår det af de resultater, der blev offentliggjort i dag af tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B.

Familien har fået navnet Chikilidae ("Chikila" er en lokal stammes ord for ormepadder), og dens nærmeste slægtninge lever over 11.000 km væk i tropisk Afrika, oplyser holdet bag undersøgelsen.

Det kræver en masse gravearbejde at finde de vanskeligt observerbare dyr, fortæller amfibiebiolog Sathyabhama Das Biju fra University of Delhi, hvis hold har omfattet forskere fra University of Delhi, Natural History Museum i England og Vrije Universiteit i Belgien.

"På grund af deres gravenatur og specielle udseende er de meget vanskelige at se over jorden," siger han. De over 2000 timer, der i alt er brugt på at grave under den tropiske underskov, har frembragt seks formodede nye arter, hvoraf de tre nu er bekræftet, tilføjer Sathyabhama Das Biju.

Læs mere om

Tilmeld nyhedsbrev

Gratis nyhedsbrev fra National Geographic.

Tilmeld og modtag hver uge:

  • De flotteste billeder
  • De bedste artikler
  • Ugens quiz

Nyt nummer: Naturens zombier

Abonnement: Er du klar til et gys? Zombier findes ikke kun i skrækfilm. Også i naturen er der væsner, der tager kontrollen over andre og forvandler dem til levende døde.

Fotokonkurrence: Deltag her

Deltag i National Geographics månedlige fotokonkurrence her. Vinderen får sit billede offentliggjort i magasinet. Temaet er Bygninger.

Illustreret Videnskab
Historie
National Geographic

Copyright © 2009 Bonnier Publications